Août 2011. Après les commémorations du 6 juin en Normandie,  notre groupe Signal Photographic Company (SPC) s’est rassemblé en Bretagne……à la pointe nord-ouest du flanc droit de l’opération de l’US ARMY en Bretagne, à l’Ouest de St Malo, près de St-Brieuc. L’occasion pour nous de perfectionner notre approche de reconstitution photographique en Eastman Kodacolor.

Afin de mieux vous repérer, veuillez vous reporter aux Annexes en bas de pages ainsi qu’à la carte qui figure dans cet article.

La rapidité du Cobra

L’Opération « Cobra » au 25 Juillet 44 dans le cotentin avait permis de prendre Avranches. Au 31 juillet les allemands sont repoussés jusqu’au pont de Pontaubault, sur la Sélune, voie de passage du plus haut intérêt stratégique vers la Bretagne. Puis l’U.S. Army se dirige vers Saint-Hilaire-du-Harcouët.
Les Ve, VIIe et VIIIe corps intégrés à la 1st Army de Bradley ont réalisés en moins d’une semaine une percée de 60 kilomètres et fait 18 000 prisonniers. De son côté, sur le flanc gauche, Patton et la 3rd Army avait détruit l’ennemi. La route vers Brest est ouverte et la « Brittany Battle » commence.

The Brittany battle

au 31 Juillet 44, le VIIIe Corps est rattaché de la 1st à la 3rd Army. Il se compose alors des 8th, 9th Infantry Divisions, 4th, 6th Armored Forces. Il a pour objectif de prendre les ports et les axes majeurs de la Bretagne. Dès le 1er août, s’appuyant sur la tactique et les succès de l’Opération « Cobra »,  la 3rd Army de Patton opère un vaste mouvement en tenaille qui prend pour point de départ Pontorson au nord, Nantes au sud et Rennes en son centre.

Les objectifs sont :

Au sud: Nantes, St-Nazaire, Lorient, Quimper, pour rejoindre Crozon au sud de Brest.

Au Nord : St-Malo, Cap Frehel, la baie de St-Brieuc et sa région portuaire, Morlaix, pour rejoindre Brest.

Enfin au centre : Quédillac, carrefour de la Bretagne, Pontivy entre autre.

Avec une fulgurante rapidité, l’U.S. Army arrive à St-Malo le 5 août et à St-Brieuc le 6.

C’est sur ce point de la carte que nous avons organisé notre rassemblement, situé sur le flanc droit de la bataille de Bretagne entre les bornes Liberty Way de Pordic et le port historique de Binic, à 4 kilomètres au nord-Ouest de St Brieuc dans les Côtes d’Armor (anciennement Côtes du Nord).

Carte des mouvements du VIIIe Corps qui passe de la 1st à la 3rd Army le 31 juillet 1944

Identification des patches

Nous représentions notre unité de prédilection : le 165th Signal Photographic Company (SPC). Attaché au VIIIe Corps de la 1st Army depuis le débarquement, ses detachments « G » et « L » accompagnent respectivement la 4th et 1st Infantry Division jusqu’à la fin de l’Opération Cobra.

patch qualification de manche gauche des Signal Photographic Unit et Company, photographers des Signal Corps

Au 31 juillet, le VIIIe Corps est rattaché à la 3rd Army. Les éléments du 165th Signal Photographic Company (SPC) poursuivent leur couverture photographique en accompagnant les combats livrés par la 8th Infantry Division et la 6th Armored Division le long du littoral Nord. Il constituait l’aile droite du Signal Photographic Unit (SPU) dont le centre et le flanc gauche était couvert essentiellement par le 167th Signal Photographic Company (SPC).

Si leurs clichés de la campagne sont remarquables, les hommes du 165th SPC se photographiaient rarement au combat et les épreuves qui prouvent le port des patches de la « First » Army pendant la bataille de Bretagne sont rares.

Par conséquent, tout porte à croire que les « detachments » du 165th SPC en Bretagne avaient, faute de temps, gardés leur patches de la 1st Army ou au mieux du VIII Corps.

Patch d’épaule de la First Army arboré par le 165th SPC

Les photographers du 167th SPC, eux, étant rattachés à la 3rd Army depuis l’Opération Cobra courant Juillet, en portaient les attributs.

Reconstitution photographique

La reconstitution photographique est devenue notre marque de fabrique.  Tout au long de notre progression sur les routes de campagne reliant St-Brieuc à la Mer, nous nous étions donné comme objectif de  nous approcher au plus près des clichés historiques. Nous avons particulièrement soigné notre équipement et nos attitudes en nous basant sur les photos originales. Nous avons couvert notre progression avec des appareils d’époque comme le Argus C2 et C3 avec pellicule Eastman Kodacolor 35mm. Cette sortie nous a permis de fixer notre approche et de faire un point matériel pour préparer convenablement nos prochains événements et partenariats avec les autres associations. Précisons une nouvelle fois qu’aucunes de nos photos n’ont été retouchées. Elles sont prises sur le vif.

Merci aux membres et spécialement à James venu d’Australie pour cette journée !

Kurt

Tef

James

Jeff

Carte: Emilie Granja

Cooney-parties, tous droits réservés

ANNEXES:

quelques repères:

Composition des Corps et Army en Bretagne en 1944:

L’US Army est constituée de plusieurs « Army »

Chaque « Army » regroupe des Corps d’armée

Un corps d’Armée est composé de Divisions

Ces dernières rassemblent des Régiments

Historique et Nomenclature:

VIIIe Corps :

 

Insigne d’épaule du VIIIe Corps

Composition au 31 Juillet 1944 (fin de l’Opération Cobra, Brittany Battle):

8th, 9th Infantry Divisions; 4th et 6th Armored Divisions

Commanders:

Maj.General Troy H.Middleton (mars 1944/août 1945)

Historique:

Débarquent le 14 Juin, mission est d’organiser des positions défensives à travers la péninsule du Cotentin.

A partir du 18 juin, il ient une partie du front de la 1st Army entre les VII et XIX Corps.

Il assure la protection du flanc Sud de l’Army lorsque le VII Corps remonte vers Cherbourg.

Le 4 juillet 44, il combat dans le Cotentin et participe à l’Opération Cobra à l’aile droite de la 1st Army.

Il est rattaché à la 3rd Army le 31 juillet- 1er aout 44 et opère avec cette dernière en Bretagne, il est recomposé de la 8th et 9th Infantry Divisions, 4th, 6th Armoured Divisons.

Puis c’est l’Est de la France, la Rhénanie, les Ardennes, l’Alsace puis le coeur de l’Allemagne.

1st (First) Army :

 

Patch d’épaule de la First Army

Composition :

jusqu’au 31 juillet 44: VIIe Corps, VIIIe Corps, XIXe Corps, Ve Corps

Commanders :

Lt.General Hugh A.Drum (novembre 1938/octobre 1943), Lt. General Georges Grunert (octobre 1943/janvier 1944), Lt.Genral Bradley (février 1944/juillet 1944), Lt.Genral Courtney H.Hodges (août 1944/janvier 1945)

Historique :

La first Army est réactivée le 1er octobre 1933.

En juin 44 elle chapeaute les unités qui débarquent en Normandie de part et d’autre de l’estuaire de la Vire.

Elle conduit les opérations dans le Cotentin et vers Saint-Lô.

Le 25 juillet 1944 elle dirige l’Opération Cobra.

En août elle participe aux combats de la poche de falaise puis se rabat vers le nord-est et franchit la Seine.

Elle est engagée dans le Nord de la France, la Rhénanie, dans les Ardennes jusqu’en Europe centrale.

3rd (Third) Army :

 

Patch d’épaule de la Third Army

Composition :

au premier août 1944: VIIIe, XIIe, XVe et XXe Corps (au 16 aout 1944)

Commanders :

Lt.General Walter Krueger (mai 1941/février 1943), Lt.General Courtney H. Hodges (février 1943/janvier 1944), General. Georges S. Patton (janvier 1944/septembre 1945)

Historique :

Réactivée le 1er octobre 1932.

Transférée en Grande Bretagne et opérationnelle en Normandie le 1er aout 1944.

Elle perce à Avranches puis se répand en Bretagne avec son VIIIe Corps transféré de la 1st Army, puis vers la Loire avant de se rabattre vers le nord-est.

Son XVe Corps participe aux combats de la poche de falaise.

Puis la « Third » est engagée dans l’est et le Nord de la France, en Rhénanie, dans les Ardennes et en Alsace avant de finir la guerre dans le centre de l’Europe.

Sources:

Historica, hors série no.76, 1944 US ARMY en Normandie, juillet-août-Septembre 2003

John Man, Atlas du débarquement et de la bataille de Normandie, Autrement, 1994

Olivier Wierviorka, Histoire du débarquement en Normandie, des origines à la libération de Paris, Seuil, 2000

Colin McEvedy, Atlas de l’histoire des XIXème et XXème siècles, Bouquins 1982

John Keegan, La deuxième guerre mondiale, Perrin, 1990

John Keegan, Six Armée en Normandie, du jour J à la Libération de Paris, Albin Michel, 2004

David Boyle, la seconde guerre mondiale, Gründ, 1999

nos photos:

 

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